Connaissez-vous la biophilie? C’est le bien-être ressenti lorsqu’on marche dehors un matin de printemps, que les bourgeons sortent et que les oiseaux chantent. C’est l’apaisement ressenti en arrivant dans la nature ; à l’émerveillement qu’on ressent devant des arbres fruitiers, ou face à un paysage naturel préservé. La biophilie est l’affinité innée des humains pour le vivant et les systèmes naturels.

Ce concept fut popularisé en 1984 par le grand biologiste de l’Université Harvard, Edward Osborne Wilson. À travers ses travaux, il observait une tendance des êtres humains à être attirés par les éléments naturels qui leur sont vitales (par exemple les plantes, les fleurs, les fruits, la lumière ou les étendues d’eau)1.

Aujourd’hui, les professionnels de l’architecture utilisent la biophilie pour améliorer nos conditions de travail et innover en matière de design intérieur : ils cherchent à reconnecter l’humain avec la nature.

Les plantes améliorent la productivité au travail

En effet, les professeurs de l’École d’architecture de l’Université Laval indiquent qu’en milieu de travail, il est démontré que la biophilie architecturale participe à la réduction du stress, de l’absentéisme et à l’augmentation de la productivité et des capacités d’apprentissage2.

Collègues travaillant sur un projet dans un salle comportant un mur végétal

Mais qu’est-ce-qui explique ce bien-être humain en présence de la nature ?

Le doctorant en foresterie David Fell propose une explication en écrivant qu’il s’agit de réactions psychologiques issues de l’évolution : plus de 99 % de l’histoire de l’homme a été consacré à survivre, à s’épanouir et à évoluer dans la nature. Ainsi, nous réagissons positivement aux éléments naturels qui ont fourni, historiquement, un certain type d’avantage sur le plan de la survie, et négativement aux menaces3. Les plantes et les arbres ont fourni des abris, des outils et de la nourriture, et provoquent donc des réactions positives. Dans l’environnement bâti d’aujourd’hui, ces matériaux ne fournissent pas nécessairement la même utilité immédiate, mais les réactions évolutives positives à leur égard demeurent inchangées.

 

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